Spelandet förändras

Spelandet förändras

Pokerspelare med solglasögon

I mars förra året hade DN en rubrik som skulle visa sig vara kusligt profetisk. Den löd ”Ny bok gör bokslut över pokerepoken”. Artikeln med denna rubrik handlade om professionella pokerspelaren Victoria Corens självbiografi, som samtidigt är berättelsen om hur poker blev big business, en etablerad sport och ett accepterat levebröd. Varför var då denna rubrik så profetisk?

Ett år senare slog FBI, den amerikanska federala polisen, till mot flera pokersajter. De ansvariga anklagades för bedrägeri och pengatvätt, och intresset för poker på internet minskade något. Sedan dess får bwin och andra spelföretag en allt större del av sina inkomster från casinospel på nätet, pokerns omfattning minskar.
Detta ser man tydligt om man söker ”på poker” respektive ”casino” på Google Trends. I våras inträffar ett tydligt tapp för p-ordet, medan casino går uppåt. Poker är fortfarande kvar på en hög nivå, men trenden är på nedåtgående, och om den fortsätter kommer internetpoker på sikt att vara en betydligt mindre business än vad det är idag.

Samtidigt kommer casinospelen, d.v.s. black jack, roulette, craps, slotsmaskiner m.m. att bli alltmer populära. Kanske är vi på väg mot en uppdelning, där casino i första hand förknippas med datorer och inte med fysiska byggnader. Det är naturligtvis alldeles för tidigt att säga.

Sedan ska man komma ihåg att poker som sysselsättning nog är här för att stanna. Även om internetpokern skulle försvinna helt, vilket inte är troligt, kommer tv att fortsätta sända pokerturnering. Det är helt enkelt mer spännande, framför allt på ett psykologiskt plan, än black jack och roulette.